martes, 21 de octubre de 2008

PLANETA SATURNO



Saturno es el sexto planeta desde el Sol, y el segundo en tamaño.órbita: 1.429,400,000 km (9.54 UA) desde el Sol.diámetro: 120.536 km (en el ecuador).masa: 5.68e26 kg.Saturno ha sido conocido desde los tiempos prehistóricos. Galileo fue el primero en observarlo con un telescopio en 1610.Se consideraba como un caso único en el sistema solar el fenómeno de sus anillos, hasta que en 1977 se descubrieron unos tenues anillos alrededor de Urano primero, y posteriormente de Júpiter y de Neptuno.La primera nave en visitar Saturno fue la Pioneer 11 en 1979, seguida por las Voyager 1 y Voyager 2. La nave Cassini, actualmente en camino, llegará a su destino en el 2004.Saturno tiene una forma aplanada, ya que sus diámetros en los polos es menor en un 10% que el diámetro en el ecuador. Esto es debido a su rápida rotación y a su composición fluida.Saturno es el menos denso de todos los planetas. Su gravedad específica (0.7) es menor que la del agua.La composición de Saturno es semejante a la de Júpiter: aproximadamente un 75% de hidrógeno y un 25% de helio, con trazas de agua, metano, amoníaco y rocas.El interior de Saturno es muy caliente (unos 12.000 ºC en el núcleo) e irradia al espacio más energía que la que recibe del Sol.




Los anillos de Saturno son extraordinariamente finos: aunque tienen más de 250.000 km de diámetro, sólo tienen un espesor de 1.5 km. A pesar de su imponente aspecto, en realidad contienen muy poca materia - si se comprimieran en un único objeto sólo alcanzaría a tener unas dimensiones de unos 100 km.La partículas existentes en los anillos están compuestas principalmente de hielo de agua, pero también pueden contener partículas rocosas.Saturno es fácilmente visible a simple vista durante la noche. Aunque no es tan brillante como Júpiter, es fácilmente identificable porque no "parpadea", como hacen las estrellas. Sus anillos y mayores satélites son visibles con un telescopio astronómico pequeño.Satélite de Saturno Saturno tiene 18 satélites conocidos, más que cualquier otro planeta. Es posible que haya unos cuanto más, de pequeño tamaño, aún por descubrir.